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11 janvier 2009 7 11 /01 /janvier /2009 14:14
Jules Barbey d’Aurevilly

Les bancs d’église.

Eglise de Néhou

Un prêtre marié. 1879



« La féodalité, qui fit les hommes plus grands que nature, avait trouvé moyen d’ajouter au plus beau sentiment qui soit parmi eux – l’amour des enfants. Le dimanche dont il est question, le vicomte Ephrem, venu en char à bancs du manoir de Néhou à l’église, parut de bonne heure à la messe dans ce banc seigneurial que la Révolution avait fermé, mais que certaines paroisses où tout respect pour les anciennes coutumes n’était pas aboli avaient rouvert à leurs seigneurs. Innocent privilège qui consolait ces grands cœurs de la perte de tous les autres.

D’ailleurs, qui aurait osé, à Néhou, interdire au vicomte, à celui qui portait le nom de la paroisse, l’entrée de son banc séculaire, ces quatre planches de chêne où, de génération en génération, les Néhou venaient, sur le corps de plusieurs de leurs ancêtres, enterrés là, s’agenouiller humblement devant Dieu ?

Le banc des Néhou, comme presque tous les bancs seigneuriaux, du reste, était placé dans le chœur de l’église – du côté droit, et posé de manière qu’on vît également sans se retourner et le prêtre qui officiait à l’autel et les fidèles priant dans la nef.


L’église de Néhou, comme toutes les églises de village, n’avait que des bancs et quelques chaises, mais en petit nombre.


Lorsque la messe fut finie, Néel reconduisit son père à l’échalier du cimetière où son char à bancs l’attendait… »


Un prêtre marié, chap. VII, p. 933, 934 & 935

Jules Barbey d’Aurevilly,  Un prêtre marié, Œuvres romanesques complètes, tome 1, Paris, Gallimard, Collection Bibliothèque de la Pléïade, 1964.

Merci à Jimmy Katz d'avoir bien voulu nous rappeler cette description de Barbey à propos des bancs d'église.
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Published by Yves Marion - dans Amis de l'ancienne baronnie de Néhou